Radiografía de Sky España, lo que pudo ser y no fue

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La noticia habrá sorprendido a algunos pero era algo que tenía que pasar tarde o temprano. El pasado 23 de julio, Sky España anunciaba su cierre tras casi tres años de servicio. En concreto, desde el 10 de agosto irá desapareciendo contenido. Y hasta el 31 de agosto seguirá estando disponible la plataforma, si bien el 1 de septiembre cerrará las puertas, físicas y virtuales.

Pero es posible que no hayas oído hablar del cierre de Sky España. Es más. Puede que ni conozcas Sky España. Y es que desde que Netflix aterrizara en este país en 2015, han proliferado multitud de plataformas de streaming. Plataformas que se han unido a las que ya existían, como la veterana Filmin (nacida en 2007 y relanzada en 2010) o Wuaki / Rakuten TV (nacida también en 2007 y relanzada en 2012 tras ser comprada por el grupo japonés Rakuten).

Tras cinco años de la llegada en tropel de plataformas de streaming, España se ha convertido en un mercado maduro a punto de la saturación. Sólo el más fuerte puede sobrevivir. E incluso los proveedores de contenido de pago ofertan estas plataformas en su catálogo, como es el caso de Movistar+ con Netflix y Disney+ o Vodafone con HBO y Prime Video.

La pregunta es, ¿qué ha ocurrido con Sky España? ¿Por qué ha caído y qué implica para el sector, cada vez más atomizado?

Pagar por ver series y películas en España

En este país, la guerra del streaming es cada vez más cruel. Y no es de extrañar que tarde o temprano veamos situaciones similares al cierre de Sky España. Más que nada porque el mercado es limitado, y aunque un mismo usuario puede contratar dos, tres o más plataformas de manera simultánea, el bolsillo no siempre da para todo.

Según los datos del EGM de finales de 2019, la televisión de pago en España supone el 53’8% del total de consumo televisivo, y sigue en aumento gracias a las apetecibles y constantes ofertas de paquetes completos que integran televisión con telefonía e internet a gran velocidad. Como decía, según el EGEM, Movistar+ está a la cabeza de proveedores de televisión de pago, seguida de Vodafone y Orange.

Imagen: Luis del Barco.

En cuanto a las plataformas de streaming, nombradas por el EGM como plataformas OTT (over-the-top), tres son los nombres que destacan: Netflix (32’7%), Prime Video (12,6%) y HBO (11,2%). Las tres suponen más de la mitad del sector, donde proliferan nombres como Disney+ (desde marzo de 2020), Apple TV+ (desde finales de 2019), Atresplayer (2019), Mitele Plus (2019), FuboTV (2019)…

Vamos, que la oferta es de lo más variada. De contar con catálogos gratuitos muy limitados por parte de los canales de televisión en abierto a la llegada de Netflix y la sobreexplotación del streaming. Algunos se adelantaron, como Filmin, que sigue en pie sin contar con un gran grupo detrás pero apostando por el contenido de calidad y de festivales de cine. O Yomvi, la apuesta de Canal+ por lanzar su propio Netflix. Si bien cerró tras la compra por parte de Movistar, con los años, la propia Movistar ha decidido relanzar ese proyecto bajo el nombre Movistar+ Lite, lo que permite contratar su contenido audiovisual sin ser cliente de telefonía o internet de Movistar. Otro adelantado a la llegada de Netflix a España fue Wuaki, que acabaría cerrando y se relanzaría como Wuaki TV tras ser comprado por Wuaki.

El mercado español es tan variado que incluso cuenta con propuestas locales especializadas, entre las que destacan FlixOlé, especializada en cine español, o Planet Horror, una plataforma de contenido de terror.

Y volvemos a Sky España. Tras toda esta retahíla de nombres, ¿realmente tenía futuro esta plataforma? ¿Qué ha ocurrido para que no termine de cuajar?

Sky España, 2017-2020

Vayamos al principio. Sky España se presenta al público en septiembre de 2017. Su propósito es ofrecer películas y series en formato VOD pero también canales de pago sin necesidad de contratar los servicios de teleoperadoras como Movistar+ o Vodafone.

Así, si ya eres cliente de Netflix, Prime o HBO, pero no quieres contratar por 10€ al mes televisión de pago a través de tu teleoperador, puedes acceder al contenido de canales de pago como TNT, FOX, AXN, Calle 13, Comedy Central, Historia, TCM, Syfy, Nickelodeon, Baby Jr y contenido de Cartoon Network. Y antes de la llegada de Disney+, también podías ver sus canales temáticos de Disney o National Geographic.

Por otro lado, ese contenido podías disfrutarlo en dispositivos compatibles como iPhone, iPad, Android, Chromecast, algunos televisores inteligentes y su propio aparato, Sky TV Box, que está basado en los dispositivos Roku.

Sky España

Sobre el papel todo son ventajas. Además, Sky no es un recién llegado. Estamos hablando de uno de los gigantes del audiovisual a nivel mundial, con fuerte presencia en Reino Unido y que ya ofrecía sus servicios de streaming en Italia, Alemania, Austria (los tres desde 2016) e Irlanda (2017) por satélite, fibra óptica y/o por streaming.

Pero, claro, Sky no llegó a España con todo su arsenal. En Reino Unido, por ejemplo, es el equivalente a Movistar+, ya que ofrece prácticamente todas las competiciones deportivas y cuenta con multitud de canales de cine y ficción con su propio dispositivo para conectar al televisor. En Italia y Alemania también ofrece múltiples canales de TV con contenido de pago.

Precisamente, en el aspecto deportivo Sky sólo pudo ofrecer la Segunda División española de fútbol. Y eso solo en su primer año. En España, el contenido deportivo es prácticamente exclusiva de Movistar+ tras hacer las paces con Mediapro. En la actualidad, el único grupo que puede hacerle frente es DAZN, y a cierta distancia.

Al contenido audiovisual que ofrecía de terceros, hay que añadir algunos títulos exclusivos producidos por Sky. Lamentablemente, han sido pocos y están disponibles en otras plataformas. Dos ejemplos: Britannia, serie producida por Sky pero que puedes ver en HBO España además de en Sky España. O la italiana Gomorra, que aunque es una serie original de Sky, también puedes verla en HBO España y, su última temporada, en Movistar+.

El colmo de desaprovechar sus contenidos exclusivos llegó con Chernobyl. La serie tuvo un gran éxito y se habló de ella durante meses. Pues bien, la serie fue producida por Sky y HBO pero quien se llevó el mérito fue HBO. No hace falta decir que quienes la vieron lo hicieron mayoritariamente a través de HBO España y no por Sky España.

Otro problema que se ha encontrado Sky España es que, hoy en día, los paquetes básicos de televisión de pago son muy baratos. O al menos, están tan integrados con la oferta de internet y telefonía que resulta muy fácil tener esos mismos canales con Movistar+, Vodafone u Orange. Añadiendo además, servicios de streaming rivales como Netflix o HBO a un módico precio, más económico que si los contratas por separado.

¿Y ahora qué?

Decía al principio que Sky España cerrará definitivamente el primero de septiembre de 2020. Hasta entonces, sus actuales clientes pueden seguir viendo el contenido que ofrece, si bien irá menguando poco a poco. Y a partir del 24 de julio, las renovaciones mensuales serán gratuitas. No hace falta decir que no es posible darse de alta.

De poco ha servido incluir canales nuevos o soporte para más dispositivos. La mala fortuna hizo que perdiera los contenidos de Disney ante la llegada de Disney+. Tampoco sirvió bajar de precio, ya que aunque empezó con 10 € fue bajando hasta los 6,99 € actuales.

Sky España llegó tarde y se encontró arrinconado. Por Netflix y HBO a un lado y por las propias teleoperadoras, como Movistar+ o Vodafone, al otro lado. Ni podía crecer invirtiendo en contenido deportivo de pago, porque suponía un desembolso excesivo, ni podía hacerse valer de su contenido de ficción, duplicado si ya contabas con esos canales de pago en tu televisor.

Así, si quieres seguir viendo las películas y series que ofrecía Sky España, las encontrarás en los canales de pago antes mencionados, en su estreno. Con el tiempo, las temporadas aparecerán en Netflix, HBO o Prime Video, como suele ocurrir con series como The Walking Dead, Vis a Vis o Los 100. Y el contenido exclusivo, como vimos, también lo encontrarás en la propia HBO.

Por lo demás, no hace falta ser adivino para saber que el cierre de Sky España no será el último. Quienes dominan el mercado tienen detrás grandes grupos, como es el caso de HBO, presente en todo el mundo y cuyo propietario es el gigante estadounidense AT&T, o Prime Video, que tiene el apoyo de Amazon. Y qué decir de Disney+. La única excepción es Netflix, que es líder gracias a su ingente desembolso de dinero y al valor de su marca. No por nada fue el primero en su especie. Además, estas plataformas tienen el apoyo de las teleoperadoras, que las ofertan junto a sus propios catálogos de canales de pago.

Veremos qué nos depara el futuro. Por ahora, la sensación de saturación es cada vez mayor, y si eres cliente de varias plataformas de streaming, en más de una ocasión te habrás encontrado con la misma película o serie repetidas. Además, la guerra del streaming hace que títulos importantes cambien de plataforma en cuestión de meses.

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